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跟安德鲁·卡耐基学成功与社会责任之间如何平衡

跟安德鲁·卡耐基学成功与社会责任之间如何平衡

今天故事的主角是美国的钢铁大王安德鲁·卡耐基,他是镀金时代的代表人物。这本书叫做《有信仰的资本》

今天故事的主角是美国的钢铁大王安德鲁·卡耐基,他是镀金时代的代表人物。这本书叫做《有信仰的资本》,作者是伊恩·布兰德尼,讲的是维多利亚时代的商业精神。

书中讲述了十位维多利亚时代杰出企业家的故事,这些企业家都追求双重目标,也就是社会成功和社会责任的履行。卡耐基就是其中的一个代表,他是从一个穷小子起家的,后来成为了全世界最富裕的人之一。今天要讲的不是他的励志故事,而是讲他怎样成为一个愿意为人类的利益谋福的财富分配者。

卡耐基从事慈善事业的方式,和维多利亚时代的很多企业家都不太一样。其他人基本是比较直接的基督徒慈善行为,也就是说有良心的富人愿意把自己的钱拿出来做善事,但其实卡耐基非常不喜欢慈善的概念。

他完全反对让救助者产生依赖思想的慈善行为,所以卡耐基不是一个模范的雇主。他给工人的工资是非常苛刻的,他愿意把成本控制在最低的限度。当然,他也给职工提供养老金和优厚的工伤补偿金,但是他并没有和很多企业家一样,建造那种模范的住宅村,和提供其他的福利待遇。

卡耐基资助别人的原则,更倾向于“鼓励式资助”。他曾经写过一篇文章,里面写道:“慈善的主要目的是帮助那些人以后可以自立,更给那些需要进步的人提供一些方法,帮助他们达到自己的目标,我们绝不能完成所有一切的事情。”

正是基于这一原则,卡耐基修建了2500个公共图书馆,并且在教育和研究项目上投入大量的资金。卡耐基所推崇的慈善事业持续至今,影响的范围之大几乎没人可以与之相比。他在美国和英国设立了11个基金托管机构,对世界影响巨大,卡耐基基金会在中国同样有非常大的影响。

我们还是回到一个关键人物的关键时刻。虽然我们今天讲的是卡耐基的慈善和道德,实际上接下来要说的这件事对他的道德是一个巨大的挑战,也是他人生当中的一个污点,也就是1892年的“荷姆斯泰德罢工”事件。在这个事件中,卡耐基成为了万人唾骂的败类,他的声誉跌到了冰点。

1889年,卡耐基认命了一位职业经理人,叫亨利·弗瑞克,让他做公司的主席和管理。卡耐基自己则到纽约去考察,后来又回到自己的老家苏格兰度假半年。为了降低成本、提高利润,弗瑞克降低了工人单件儿的工资水平,结果愤怒的美国钢铁工人联合会就在卡耐基的工厂——荷姆斯泰德,号召这些工人举行罢工。与此同时,让矛盾更加激化的是公司引进了很多高效的机器,为了最大地减小成本,公司还裁掉了1/4的员工。

在罢工开始的时候,卡耐基正在苏格兰度假,弗瑞克就集合了一些不赞同罢工的工人,又从私人侦探代理处请了300多名武装人员来罢工,一下子激化了矛盾。他们与罢工工人之间展开了一场非常血腥的战斗,结果是:5名公司的工人和4名私家侦探丧生了,有300多人受伤。

事件发生的时间是在7月1日,弗瑞克还关闭了移民区的工厂,后来当地的警察也来支援,300多名警察奉命前往。连工会的领袖也被捕了,并被指控为叛国罪和谋杀罪,其他参与罢工的人都受到了惩处。一直到7月底,将近一个月之后,工厂才重新开工。

弗瑞克决定以更低的薪水来聘请工人,此前支持工会的工人别无选择,为了谋生只好脱离工会。卡耐基看起来获得了胜利,但是他的工厂成为了全美国最卑鄙、最肮脏的地方。尽管卡耐基回到匹兹堡之后对这些暴行表示了震惊和难过,但大家心知肚明,弗瑞克通过跨越大西洋的电报向卡耐基请求过处理事件的方案。

实际上,卡耐基本人一直在苏格兰遥控荷姆斯泰德的事情。后来还曝光了一封电报,就是卡耐基发给弗瑞克的。电报中这样写道:“坚定地站出来之后,所有的问题都解决了,以后即使公司的草坪都荒芜了,也不要雇佣这种聚众闹事的人,你现在千万不要失望。”

这成为了卡耐基一生中无法抹去的污点,就在罢工事件发生的几年前他还公开表示为自己的工人出身感到自豪,现在所有人都觉得,这不过是个弥天大谎。

一个以慈善著称的企业家为何会这样血腥地罢工呢?我们需要回到他创业的起点,来看他这种性格是怎样形成的。卡耐基他们家是苏格兰的移民,父亲叫威廉姆,是一个贫困但诚实的人,他依靠一台手动的织布机编制桌布补贴家用,他的母亲叫玛格丽特,是一个鞋匠的女儿。

卡耐基从小就展现出他的商业天赋,他能够精心地管理钱财。也展现了他在商业方面冷酷无情的一面,比如,他小的时候就说服他的小伙伴们,每个周六给他的宠物兔子寻找食物。回报是以小伙伴儿的名义给兔子命名。

多年后,卡耐基回忆起这件事的时候写道:“今天我的良心会质问我,我想起了严酷的契约。小伙伴儿们乐意为我寻找蒲公英和三叶草,辛苦工作了三个月,而这种独特的奖励无疑是给劳工最廉价的回报。”

蒸汽机的使用使得编制行业从村舍转移到了工厂,成千上万像他父亲一样使用织布机工作的家庭被机械化取代,卡耐基的父亲失业了,之后卡耐基全家来到了美国。卡耐基帮大人整理一些财务,同时也干一些体力活儿,比如把刚刚制造出来的轴承泡到有刺鼻味道的大缸里。他利用晚上的时间到夜校学习复式记账法,这种主动学习新知识的态度贯穿了他的整个人生。

到1850年,卡耐基的工作才有了第一次真正的突破。他叔叔的一个朋友是匹兹堡西部联合电报办公室的负责人,决定以每周2.5美元的待遇聘用卡耐基做电报投递员。

卡耐基很快在新岗位上展示出自己是一个勤奋的学徒,他和其他人工作都不一样。他的方法是记住所有可能送电报的公司名称,并且在每晚睡觉前一条接一条按顺序认识每一个公司。他可以闭着眼睛沿着街道叫出每一个公司正确的名称,这样他很快被提升为投递员的主管。

正所谓“自助者天助”,有一个宾夕法尼亚铁道部门的主管叫托马斯·斯科特,他是匹兹堡电报公司最重要的大客户之一。斯科特对经常给自己送电报的年轻人积极而勤奋的态度印象深刻,决定以每月35美元的报酬把卡耐基挖过来,做公司的电报操作员。

卡耐基当时刚刚18岁,还是个新职员,他展示出了自己的才能和自信。在一次意外事故当中,斯科特刚好不在,卡耐基果断地处理了整个铁道系统的运行工作;另一次,在没有经过主管同意的情况下,他还解雇了一个应该为火车出轨事件负责的员工。

斯科特是个心胸开阔的人,他没有为卡耐基不守规则的行为解雇他,反而对他在这两个紧要关头处理问题所表现出的沉着冷静留下了深刻的印象。斯科特是卡耐基的贵人,1855年,在他的建议下,卡耐基开始了人生中的第一笔投资。卡耐基借了500美元,投入一个叫亚当斯快递的公司——这是卡耐基投资于美国,不断拓展铁路网的第一次尝试,也为他创造大量的财富奠定了基础。

三年之内,卡耐基当初谨慎投资的这一项目竟能每年盈利5000美元。他最初的致富生涯是从投资开始的,一点点滚雪球。后来他继续投资铁路事业以及油井、电报公司,还有钢铁厂。

到1863年,卡耐基的年收入达到4万美元,4万中其实只有2400美元是他在宾夕法尼亚铁道部的工资,此时他已是一个富有成效的企业家了。当时是美国南北战争期间,联邦政府和南部联邦之间在进行持久而残酷的战争,使得美国铁路网的作用尤为重要。战争也暴露了当时已有的科技和物质的匮乏,因为传统轨道都是木头制的,它不能承载满载的火车,而优质的铁轨非常短缺,火车只能缓慢行驶。

卡耐基虽然是个爱好和平的人,但他必须承认一点,那就是战争让他获利了。他意识到迅速拓展的铁路工业对优质的铁轨会有大量的需求,于是他开始在匹兹堡附近建立大型的制造厂,以满足这种需求。

他的第一次冒险是在1862年,协助建立制造铁轨的公司,这家公司后来更名为梯形桥公司。后来他又创立了一个独眼巨人钢铁公司,为横穿美国的铁路提供钢铁。又过了两年之后,也就是在1866年,卡耐基还创办了匹兹堡机车制造厂,因为美国内战结束之后,对于火车头的需求像铁轨一样巨大。

尽管此时卡耐基只有30岁,但他已经参与了四大公司的决策工作,并且握有大量的股份。他彻底辞掉了铁道部的工作,集中精力经营企业,所以卡耐基的创业可以说也是从一个国有单位开始的。

1867年,卡耐基到英国和欧洲旅行,不只是爬爬阿尔卑斯山、参加水晶宫的音乐会,还到了一些煤矿,认真学习怎样洗涤和炼焦浮渣的程序。

到1868年,卡耐基面临更加严肃的考验,当时他的投资达到40万美元,每年收入超过5万美元。他认为放弃商业,追求人生更高目标的时候到了,这时他的思想初露端倪,他给自己写了一个关于未来计划的简短纸条:“停止追求更多的金钱,不再努力增加财富,而要把每年的盈余投入慈善事业。除非是为了别人的利益,否则要永远把生意放在一边”。他还给自己定了一个目标:两年后退休。

两年后是卡耐基的35岁,他认为如果35岁之后还继续追逐大量的财富,这会降低他的品格,而品格一旦降低是没有希望恢复的。正如他在备忘录中所描述的:“追逐大量的财富是最坏的偶像崇拜之一。”但后来他也并没有这样做。从66岁开始,卡耐基全心从事慈善事业,距离他33岁立下的誓言,中间经历的33年中,他一直在努力追逐更多的财富,到牛津接受教育的计划也付诸东流。

阻碍卡耐基退休计划的是,他想再次挑战自己,在世界上最有活力的国家——美国,开发一种新的产业,就是钢材。因为卡耐基生产了一段时间铁之后非常清楚,不论铁的品质有多么好,它还是不够坚硬,不能应付铁路扩张带来的需求。因为宾夕法尼亚州一些区域的铁路磨损太快了,6个星期就要更换一次铁轨。

到1872年,他在英国了解到一位发明家亨列·贝希默,他的研究能够除去铁的杂质,生产出一种新的更坚硬、更有韧性的材料——钢。回到美国之后,他确信铁器时代就要过去了,并且决心成为在美国启动钢材时代的人。

在1870年时,他修建了世界上最大的鼓风炉,每天能够生产100吨生铁块。后来他向贝希默购买了制作方法,特许在美国生产,着手实验把生铁转化成钢。到1874年,卡耐基开拓了第一家钢材料制造厂。

随着财富的增加,卡耐基开始着手自己的慈善事业。他一共修建了2811家图书馆,其中有近2000家是在美国。第一家是在1889年,在布兰达克开放的。这和卡耐基鼓励自助的原则是相符的,他认为,只有那些真正渴望进步的人才能找到生命的入口。他建立了一个规则:当社区保证投资修建的是图书馆,并且保障他们自己支付流动资金的时候,卡耐基才会考虑投资,因为这样做可以消除所有施舍的污点。

他修建的图书馆不仅提供读书的场所,还设置体育馆、拳击场、游泳馆、保龄球、台球室等等。

听音乐是卡耐基仅次于阅读的爱好,这也反映在他的慈善事业当中。1891年,卡耐基音乐厅在纽约开放,开幕音乐会是著名作曲家柴可夫斯基指挥的。卡耐基给图书馆捐赠了风琴,那是他最喜欢的乐器,还捐赠了一台风琴给父亲曾参加过的阿勒格尼教堂,他一生一共捐赠了7689台风琴给世界各地的教堂。

随着他的名气越来越大,寻求帮助的信件像雪片一样飞来。于是卡耐基制定了一套详细的调查问卷,让求助者填写,确定他们的需求和资助程度。

在文中一开始提到的“荷姆斯泰德罢工血案”之后,卡耐基兄弟公司又收购了一些钢材厂,成立了卡耐基钢材有限公司。这是当时世界上最大的钢材生产企业,利润超过了450万美元。

到1900年,钢材厂年利润高达4000万美元,其中卡耐基自己能拿走2500万美元,在当时来说,这是一个相当惊人的数字。这时候他意识到自己应该完成30多年前决定的事,从商业中脱离出来,专门从事慈善事业。

卡耐基的财富福音代表着崇高的道德标准,以及将财富重新分配的哲学。他经常论证,财富在少数人手中,并按照科学、慈善的方式来分配财富,这才是提升整个人类的强大力量,比平均分配给每个人有效得多。

到1901年,卡耐基终于决定停止积累财富。他以4.8亿美元,将卡耐基钢材厂卖给了联邦钢材厂的总裁摩根(这也是镀金时代一个标志性人物)。卡耐基个人资产份额达到2.25亿美元,交易完成后他正式成为全世界最富有的人。在之后的13年里,他竭力让自己免去“全世界最富有的人”这个称号,尽量分发他的财富,但因为每年产生的利息实在太高了,他发现把自己的钱有效地花出去也是一大难题。

卡耐基通过创建捐赠资金和信托基金分配自己的大量财富,第一个也是最谨慎的项目是在1901年开始的。他为了解决以前很多员工的养老问题,建立了救济基金会,同年,他投入了更多资金给苏格兰的很多大学,用于资助贫困的学生完成学业,并资助研究工作。到1902年,独立的、非盈利性的卡耐基研究中心在华盛顿成立,主要进行物理和生物学研究。

他还投资了1500万美元修建大学建筑物,并支持一些大学设立专门的教席。他对大学的基本捐赠原则是宁愿把资金投入一些不知名的大学,而不是给有声望且已经拥有很多捐赠的常春藤联盟。当后来的普林斯顿大学校长伍德罗·威尔逊,恳请卡耐基资助他们成立法律和科学研究生院的时候,卡耐基只赞助修建了一个湖。

卡耐基把自己的财富回报给社会的时候,从来没有忘记过自己的故乡。1902年,他在故乡买下了一个庄园,因为小时候,他的父母思想比较激进,不允许他去庄园玩儿。第二年,他以故乡为名成立了财产托管会。除了50万英镑的捐赠资金之外,托管人还得到了公园的土地所有权和管理权,以便让他故乡小镇的人们,能永远享受在修道院和古老的王室遗址悠闲散步的生活。卡耐基后来描述说,这是我赠送过的最满意的礼物。

1904年,卡耐基出资500万美元成立了一个奖励英雄的基金,他被匹兹堡一个煤矿前负责人的行为深深打动。在那次事故中,尽管这位负责人跟煤矿没有任何关系了,仍然带领一支队伍进入深陷的矿井,尽最大努力营救被埋在矿下的工人,但他自己却在营救中遇难。所以卡耐基成立英雄基金的主要目的,是为了给丧生英雄的妻子、丈夫和孩子们提供养老金。

1908年时,基金拓展到了英国,后又拓展到了欧洲9个国家。卡耐基财富的大部分投入到了制止战争,促进世界和平的项目。他有着精明的商业直觉,以及无情的工业实践,他有非常强烈的理想主义倾向,尽管有时候他公然宣称的原则与他的商业事件并不一致。

到1910年,卡耐基已经捐赠了1.8亿美元,这些钱都归功于他的资本利息的自然扩大。剩下的钱仍然很多,为了妥善使用剩余的部分财富,他设立了两个多功能的信托组织。一个是成立于1911年的卡耐基纽约社团,另一个是1913年的卡耐基联合王国信托基金。这些信托基金的托管人拥有很大的决定权,可以任意把钱用于他们认为有利于提高人们生活质量的项目上。

作为两个财富基金的捐赠者,卡耐基成功结束了历史赋予他的使命,他在斯科波定居下来撰写自传。但第一次世界大战爆发了,这残酷击碎了卡耐基想要快速退休的愿望,战争的暴力和屠杀令他和妻子感到非常震惊。战争爆发的第一个月他就离开了老家苏格兰,到了美国,之后再也没有返回家乡。

卡耐基一共出资20多亿美元,在世界范围内创办了20多家基金会和机构,自创办到现在一直从事各种慈善事业。如果卡耐基知道,人们还在忙碌地修理那些风琴,以使他彰显出维多利亚时代的荣耀的话,他一定会感到非常地安慰。

这本书讲述了开明企业家的生活和成就,以此来证明他们是不寻常时代里不寻常的人物,他们在商业和促进社会发展方面的成就如此巨大,以至于不能仅仅用他们生活和工作过的特殊环境来解释,而是他们都有自己深刻内在的信念和使命感,也会不遗余力地努力工作。

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